Bajo nivel del río pone en riesgo competitividad de granos paraguayos


El bajo nivel del río afecta considerable­mente a la navega­ción, y por ende, al comercio exterior paraguayo, que es movido en más del 70% por la vía fluvial. Las malas condi­ciones de navegabilidad, por la bajante del agua, generan serios inconvenientes para el transporte de mercaderías, tanto de importación como de exportación. Esta situa­ción es observada con mucha preocupación desde el Cen­tro de Armadores Fluviales y Marítimos (Cafym), que advierte sobre una posible pérdida de competitividad de los granos paraguayos en los mercados internaciona­les, debido a un importante sobrecosto que puede surgir en la logística al transportar por vía terrestre ese volumen de materia prima.

El presidente del Cafym, Esteban dos Santos, comentó a La Nación que actualmente, por efecto de la fuerte bajante del nivel del río, las embar­caciones están transpor­tando apenas el 60% de su capacidad. Esto genera una significante pérdida al sec­tor naval y hace ineficiente al comercio exterior paraguayo, indicó. “Si no se llega a solu­cionar, se puede experimen­tar un sobrecosto logístico muy importante en orden del 40%, para poder movili­zar toda esa producción hasta los puertos del río Paraguay por vía terrestre”, dijo.

Dos Santos explicó que a través de los puertos del sur, normal­mente se realiza la exportación de aproximadamente 4 millo­nes de toneladas de granos, que corresponde a casi el 40% de la producción nacional. “Para­guay tiene una producción agrí­cola de 11 millones de tonela­das, exporta unas 9 millones de toneladas al año”, agregó.

NIVEL DEL RÍO
El nivel del río Paraguay se ubicó el viernes en 1,44 metros en el hidrómetro del Puerto de Asunción, mos­trando un leve aumento de dos centímetros en compa­ración con el registrado en la víspera, según el informe de la Dirección de Meteo­rología e Hidrología. Ese leve aumento en el nivel del agua se viene dando desde el sábado 24 de abril, tras las llu­vias registradas el pasado fin de semana. Desde esa fecha hasta hoy, se experimenta un incremento de 22 centí­metros. No obstante, el nivel actual sigue siendo muy bajo para la época, que es conside­rada alta en exportaciones.

Al respecto, el titular del Cafym afirmó que la nave­gación en general está muy golpeada por el bajo nivel del agua, que se encuentra actual­mente en unos tres metros por debajo del nivel en que debe­ría estar en esta época del año. “La navegación para el norte de Asunción, para todo lo que es el transporte de mineral de hierro y los graneles que se exportan desde los puertos del norte: Concepción, Rosario, Antequera; está muy compli­cada, con un calado de nave­gación muy restringido, y esto golpea directamente al volu­men de embarque en cada viaje que hace cada embar­cación”, señaló.

Agregó que la navegación en el río Paraguay está total­mente interrumpida por falta de agua, que afecta a millones de toneladas de granos, teniendo en cuenta que esta es la época fuerte de exportación, debido a la culminación de la campaña sojera.

GESTIONAN LIBERACIÓN DE AGUA DE REPRESAS
El sector fluvial paraguayo gestiona, a través de la Can­cillería Nacional, la posibi­lidad de liberación de agua por parte de las hidroeléctri­cas Itaipú y Yacyretá, para de esa manera aumentar el nivel del río y poder transportar los granos de exportación. Esteban dos Santos, presi­dente del Cafym, comentó que la gestión es realizada con las autoridades de ambas represas hidroeléctricas, por intermedio del Ministerio de Relaciones Exteriores.

“Pedimos que se dé una ven­tana de agua; que se descar­gue agua por cinco días y eso permitirá un nivel para nave­gar durante cinco días. Soli­citamos que se haga lo antes posible, de manera coor­dinada, para que podamos posicionar las embarcacio­nes y embarcar los granos de exportación”, dijo. Adelantó que se maneja la posibilidad de liberar esas aguas recién a finales de mayo e inicio de junio, pero aclaró que hasta el momento es simplemente una posibilidad y no una con­firmación.

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