Nueva York piensa adoptar una medida de 1918 para evitar contagios en su sistema de metro


Fue implementada por las autoridades neoyorquinas durante la pandemia de hace un siglo para poder reactivar la economía del estado más golpeado del país

A medida que la ciudad de Nueva York hace planes para reabrir en los próximos meses, los funcionarios están desempolvando el libro de jugadas de la pandemia de gripe de 1918, cuando se ordenó a las empresas que comenzaran sus días de trabajo en momentos escalonados para evitar que el metro se convirtiera en un vector de enfermedad.

La idea, entonces y ahora, es distribuir a los pasajeros durante el día para evitar el tipo de hacinamiento que los expertos en salud temen que pueda convertir el metro en un caldo de cultivo para el nuevo coronavirus que ha matado a más de 20,000 personas en la ciudad.

Las conversaciones sobre horas y días escalonados para oficinas todavía están en una etapa temprana, dijo a Reuters un miembro del panel de reapertura del estado de Nueva York. La coordinación podría resultar compleja en una ciudad de 220,000 empresas, la mayoría de ellas pequeñas.

Pero Patrick Foye, presidente de la Autoridad Metropolitana de Transporte (MTA, por sus siglas en inglés), ha estado presentando el caso a los líderes empresariales, señalando que lo ve como clave para restaurar la confianza en la red enmarañada de 665 millas de vía que transportó a 5,5 millones de personas un día antes del cierre en marzo. Foye dijo en una llamada del 6 de mayo organizada por la Asociación para una Nueva York Mejor que él proyecta horas y días de trabajo escalonados como “parte de la respuesta” a la congestión, citando la respuesta de 1918.

Kathryn Wylde, presidenta de la Asociación para la Ciudad de Nueva York y miembro del comité de reapertura del gobernador Andrew Cuomo, dijo que las empresas apoyarían los horarios de inicio coordinados. “Es la expectativa de los empleadores que algo así tendrá que resolverse si quieren que su gente vuelva a los trenes”, dijo.

Durante la pandemia de 1918, el comisionado de salud de la ciudad de Nueva York, Royal Copeland, escaló las horas de inicio y finalización para la mayoría de las empresas en incrementos de 15 minutos. Si bien no está claro qué impacto tuvo la mudanza, a Nueva York finalmente le fue mejor que a otras ciudades: tuvo una tasa de mortalidad de 4.7 por cada 1,000 residentes, mucho más baja que Filadelfia en 7.3.

Es poco probable que la ciudad de Nueva York vuelva a abrir de manera significativa hasta el otoño. Incluso entonces, los trabajadores probablemente regresarán en fases, si es que lo hacen. A los empleados de las empresas de tecnología Twitter Inc y Square Inc, por ejemplo, se les ha dado la opción de seguir trabajando en casa.

“A medida que intentamos reabrir la economía, el uso de los edificios obviamente va a cambiar. Deberíamos estar hablando de implementar turnos escalonados”, dijo Kyle Bragg, presidente del sindicato de trabajadores de servicios 32BJ SEIU.

El mes pasado, el economista y médico del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés), Jeffrey Harris publicó un artículo titulado “Los subterráneos sembraron la epidemia masiva de coronavirus en la ciudad de Nueva York” que señalaba un paralelismo entre los patrones de los jinetes y la propagación del virus a principios de marzo.

Pero algunos funcionarios han dicho que no están convencidos de que el metro sea la causa principal. Uno de los escépticos es Cuomo, quien ha citado datos que muestran a trabajadores en tránsito con tasas de infección por debajo del promedio y una encuesta hospitalaria que indica que la mayoría de los pacientes no habían usado el transporte público.

Sarah Kaufman, directora asociada del Centro Rudin de Transporte de la Universidad de Nueva York (NYU) dijo que la idea de que los subterráneos propagan el virus era inexacta. “Fue un fracaso hacer que la gente se quedara rápidamente en casa”.

Aun así, los expertos en tránsito y salud dicen que la MTA debe ir más allá de desinfectar los automóviles por la noche, el mandato de máscaras y otros pasos ya tomados. Una propuesta común son los trenes más frecuentes, especialmente en las líneas donde las personas se encuentran hombro con hombro durante las horas pico. “Esa es la única forma de ayudar con el distanciamiento social, para que despeje las plataformas rápidamente y haya menos pasajeros en los trenes”, dijo Elodie Ghedin, un ex profesor de salud pública global en la Universidad de Nueva York que ahora está en el National Inst.

Eso requeriría dinero que la MTA no tiene. Recibió 3.9 mil millones de dólares en fondos federales de emergencia, pero está pidiendo 3.9 mil millones más para compensar la caída del 93 por ciento en los ingresos del metro.

Por ahora, las compañías están haciendo sus propios planes. Marsh & McLennan Cos, un grupo de gestión de riesgos y seguros con sede en Manhattan, dijo que instruyó a los líderes de la oficina para que hagan planes para los equipos escalonados en la oficina y para determinar si los viajeros deben viajar en horas de menor actividad.

Las autoridades estaban buscando la mejor manera de usar la tecnología, incluidas las aplicaciones que podrían dirigir a los viajeros a usar trenes o trenes subterráneos en determinados momentos según la capacidad, dijo Wylde, una herramienta que no existía en 1918.

(C) Reuters.-

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