El chocolate es un lujo pero quienes lo producen viven en extrema pobreza


El Día Mundial del Chocolate, que se conmemoró el 7 de julio, celebramos este dulce que surgió de las selvas de América Central para dominar el mundo de la confitería. Para la mayoría de las personas, el chocolate es sinónimo de indulgencia, un rico placer que se disfruta. Pero para millones de pequeños agricultores que producen la mayor parte del cacao del mundo, es sinónimo de pobreza.

Según una investigación de Fairtrade International, el ingreso medio en un hogar de agricultores de cacao en la Costa de Marfil (la nación que más produce en todo el mundo) es de solo USD 2.707 al año, una cantidad cercana al nivel de extrema pobreza que está en USD 2.276. La investigación en más de 3.000 hogares encontró que solo el 12 por ciento de los encuestados obtuvieron un ingreso digno.

Debemos trabajar para que todos puedan beneficiarse del chocolate, desde el pequeño agricultor de África Occidental hasta el niño que comparte una barrita de chocolate con un amigo.

Se estima que el estadounidense, de media, come más de 4 kilos de chocolate al año. El mercado de Estados Unidos alcanzó los USD 17.600 millones en 2016. El volumen y el crecimiento continuo han sido una bendición para las empresas de todo el mundo, pero menos para los entre 40 y 50 millones de agricultores, trabajadores y sus familias que dependen del cacao para sus medios de vida.

La investigación de Fairtrade se incluyó en el barómetro del cacao 2018, que se publica cada dos años por un consorcio mundial de organizaciones de la sociedad civil. El alcance y la escala de los problemas del cacao son asombrosos: se estima que 2.1 millones de niños realizan trabajos peligrosos en los campos de Costa de Marfil y Ghana. Un hogar de Costa de Marfil cuyo ingreso principal proviene del cultivo del cacao gana apenas el 37 por ciento de un ingreso digno. La edad promedio de los agricultores en Ghana, el segundo mayor productor de cacao, es de 52, y pocos jóvenes ven la agricultura como una vocación atractiva.

Aún así, nuestra investigación demostró que el cacao sigue siendo la mejor entre algunas opciones para millones de pequeños agricultores. En Costa de Marfil, que produce el 40 por ciento de todo el cacao, simplemente no hay alternativas que proporcionen a los agricultores ingresos comparativamente estables y un cierto nivel de seguridad de la tierra.

El Barómetro del Cacao señala una falla sistémica en el comercio de este producto: el riesgo de los precios ha sido constantemente empujado hacia abajo en la cadena de suministro, poniendo una presión insoportable en los frágiles ingresos de los agricultores. La pobreza resultante tienen numerosas implicaciones: niños forzados a los campos para mantener a sus familias. Deforestación desenfrenada en áreas protegidas a medida que los agricultores luchan por cultivar suficiente cacao. Una población de agricultores que envejece, con pocos que se alinean para tomar su lugar.

La industria es muy consciente de estos desafíos y ha respondido en los últimos años trabajando para mejorar la productividad agrícola y diversificar los cultivos. Es cierto, estos son pasos importantes. De media, un finca de cacao en Costa de Marfil produce solo la mitad de lo que se puede lograr con una buena capacitación, fertilizantes y otros recursos. La diversificación de cultivos puede ayudar a las familias a disminuir su dependencia de un cultivo.

Sin embargo, nuestra investigación muestra que incluso si los agricultores pudieran triplicar sus rendimientos, aún no serían capaces de obtener un ingreso vital. Este fuerte enfoque en la productividad beneficia más a los comerciantes y a consumidores que a los agricultores. El año pasado, los agricultores vieron que los precios del cacao, ya muy bajos, caían un 36 por ciento más. La raíz de los problemas del cacao es lo que pagan los agricultores.

Hasta hace poco, el precio ha sido un tema tabú en la industria del cacao. El mercado no puede estar equivocado. El Barómetro del Cacao muestra que la mayoría de las otras soluciones posibles han demostrado ser ineficaces: la única intervención importante que queda es el precio. Si queremos que la industria del cacao prospere, debemos estar dispuestos a pagar a los agricultores más por los riesgos que asumen como empresarios. Eso significaría un precio que les permita enviar a sus hijos a la escuela, proteger el medio ambiente local y hacer del cacao una opción viable para los jóvenes.

En Fairtrade estamos implementando una nueva estrategia de cacao que sienta las bases para un ingreso digno teniendo en cuenta la productividad, rentabilidad y ventas. Fairtrade es la única certificación que requiere que las compañías paguen al menos un precio mínimo y una prima. Ahora estamos comprometidos a seguir adelante con un nuevo modelo de precios sustentable basado en un precio de referencia de ingreso vital. El año pasado, las ventas de cacao certificado Fairtrade crecieron en más del 25 por ciento y llegando a las más de 13 millones de toneladas. Y aunque eso representa una fracción del mercado global del cacao, el fuerte crecimiento muestra que los consumidores están listos y dispuestos a buscar chocolate que sea mejor para los productores de cacao.

Creemos que los amantes del cacao del mundo pueden presionar para asegurar un ingreso digno para los agricultores. La próxima vez que compres chocolate, tómate un momento en el pasillo de la tienda y considera de dónde proviene ese dulce. Busca las opciones Fairtrade que pueden proporcionar a los agricultores un mejor precio. Y pregúntate, ¿estoy dispuesto/a a pagar lo que vale el chocolate? Porque ya sabemos que los agricultores están dando todo lo que tienen.

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